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Tag Archive | "fMRI"

Presentan plan para decodificar los sueños

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Capturar los sueños y reproducirlos al despertar en una pantalla como recuerdos, es lo que científicos de la Universidad de Berkeley tratan de lograr mediante la creación de un sistema electrónico basado en Resonancias Magnéticas (fMRI).

(ElectronicosOnline.com Magazine / Oswaldo Barajas)

El dispositivo artesanal conocido como el “atrapasueños” –ornamento indígena compuesto por plumas y en forma de aro con una especie de telaraña central– que presuntamente promueve la captura de sueños destacados de las personas, podría ser reemplazado por una tecnología que pretende capturar y decodificar imágenes cerebrales y reproducirlas gráficamente en una pantalla de proyección.

Por muy descabellado que parezca, la idea de capturar los sueños y reproducirlos gráficamente mediante un sistema decodificador de ondas cerebrales generadas durante el estado de aletargamiento, podría ser una realidad.

Científicos de la Universidad de Berkeley, en Estados Unidos es lo que precisamente han dispuesto crear sirviéndose de un software de Imagenología Funcional por Resonancia Magnética (fMRI) para representar visualmente lo que nuestro cerebro ve cuando miramos la televisión o una película.

El comunicado de prensa emitido por la Universidad indica que el sistema trabaja eligiendo clip o extracto de película y lo muestra a las personas, esperando que su cerebro genere las señales cerebrales pertinentes para que sean capturadas por el software.

Después que una computadora “aprende” a identificar qué videos evocan nuestra actividad cerebral, es posible trazar un mapa virtual de los vectores en un sistema de informática.

Para ver un ejemplo, los científicos lograron administrar 18 millones de segundos en diferentes videos que fueron cargados al azar al sitio Youtube y en donde se muestra claramente la reconstrucción de una representación de las imágenes neuronales a manera de película.

Aunque el método actualmente trabaja sólo con imágenes ya vistas, el objetivo principal de los investigadores es que en un futuro se pueda recrear lo que la gente almacena biológicamente en su memoria a través de los sueños y experiencias.

Lo anterior podría otorgar a los médicos especialistas en neurocirugía la capacidad de desentrañar los misterios de enfermedades que inhabilitan el cerebro manteniendo el cuerdo vegetativo, o estudiar las zonas afectadas del cerebro.

También abrirían nuevas líneas de investigación para crear sistemas avanzados de inteligencia civil, de entretenimiento y equipos de imagenología médico, por mencionar algunos.

“Este es un importante paso hacia la reconstrucción de las imágenes internas”, dijo el profesor Jack Gallant, neuro-científico de la Universidad y co-autor del estudio publicado en línea el pasado 22 de septiembre llamado “Current Biology”. “Estamos abriendo una ventana a las películas de nuestras mentes”, agregó.

Con este sistema no se descarta la creación de Interfaces Cerebro-Máquina para aquellas personas con parálisis corporal puedan manipular por ejemplo computadoras, ayudándoles a readaptarse parcialmente a las actividades sociales.

El informe reconoce que esta tecnología, aunque ha iniciado ya, “está a décadas de permitir a los usuarios leer los pensamientos de los demás y sus intenciones, como se ve en los clásicos de la ciencia ficción como “lluvia de ideas”, en la que los científicos registran sensaciones de una persona para que otros puedan experimentarlos”.

El reporte prosigue señalando que los investigadores Gallant y sus compañeros registraron la actividad cerebral en la corteza visual, mientras que un objeto fue visto de negro y fotografías en blanco. Entonces decidieron construir un modelo computacional que les permitió predecir con una exactitud qué imagen el sujeto estaba mirando.

En su último experimento, los investigadores dicen haber resuelto un problema mucho más difícil por el hecho de decodificar las señales cerebrales generadas por imágenes en movimiento.

“Nuestra experiencia visual natural es como ver una película”, dijo Shinji Nishimoto, autor principal del estudio e investigador post-doctoral en el laboratorio de Gallant. “Para que esta tecnología tenga una amplia aplicación, tenemos que entender cómo el cerebro procesa las experiencias visuales dinámicos.”

Nishimoto y otros dos miembros del equipo de investigación sirvieron como sujetos para el experimento, ya que el procedimiento requiere que los voluntarios a permanecer inmóvil dentro del escáner de resonancia magnética durante varias horas a la vez.

En el experimento se vio a dos conjuntos separados de extractos de películas de Hollywood, mientras que la fMRI se utilizó para medir el flujo sanguíneo a través de la corteza visual, la parte del cerebro que procesa la información visual.

En la computadora, el cerebro se dividió en pequeños cubos tridimensionales conocidos como píxeles volumétricos, o “voxels”.
“Hemos construido un modelo para cada voxel que describe cómo se forma y la información del movimiento en la película se asigna a la actividad del cerebro”, dijo Nishimoto.

El conflicto que los investigadores identificaron de manera unánime, es que el flujo sanguíneo en la corteza cerebral es fluctuante, por lo que las capturas basadas del sistema de resonancia magnética por ahora son numerosas y a manera de edición final, deben elegirse las mejores para la reconstrucción gráfica neuronal.

“Tenemos que saber cómo funciona el cerebro en condiciones naturales”, dijo Nashimoto. “Para eso, tenemos que entender primero cómo funciona el cerebro mientras estamos viendo películas”.

Para ver el video de este experimento científico en Youtube, puede hacer clic aquí.

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